Mais cedo, cerca de 200 policiais federais se abalaram no Daslu, um shopping high-fashion de São Paulo. Em frente às câmeras de televisão, apreenderam mercadorias e arrastaram os proprietários para a prisão por suspeita de fraude fiscal. Normalmente, o destino de Daslu pode evocar pouca simpatia: é um monumento a mammon, onde o extravagante se reúne mesmo nos piores momentos.Mas alguns brasileiros se perguntaram em voz alta sobre as prioridades do governo.

Em muitos países latino-americanos, os governos são muito pobres para fornecer serviços básicos. Não no Brasil: as receitas fiscais representam agora 37% do PIB , uma cifra semelhante à dos Estados Unidos e duas vezes maior do que no Chile. Mesmo assim, os impostos evadidos são estimados em mais 11% de GD P. Os brasileiros referem-se à autoridade tributária como o "leão". Seus hábitos de alimentação vorazes podem ser observados nas selvas do distrito financeiro de São Paulo, onde uma tela gigante faz o controle de quanto dinheiro os contribuintes o alimentaram este ano (mais de US $ 165 bilhões até agora).

Com mais de 55.000 artigos e 63 taxas separadas, o código tributário brasileiro é um monstro. CPMF, ICMS, PIS, COFINS - as siglas de diferentes impostos se deslocam pelos jornais como criptogramas (veja, por exemplo como consultar o PIS, ou o calendário PIS 2017). Os exércitos de advogados são implantados para decifrá-los.Há impostos sobre impostos, uma "cachoeira" fiscal que pode afogar negócios ou liberá-lo no subsolo. Cerca de 3 milhões de empresas brasileiras estão atualmente em atraso em impostos.

Os cidadãos estão começando a morder de volta. Em maio, uma "Frente brasileira" para reforma tributária tomou as ruas. Forçou o governo do presidente Luiz Inácio Lula da Silva a destruir novos impostos planejados que, segundo ele, poderiam ter ameaçado 100 mil empregos de serviço. No início deste mês, a frente apontou para um decreto que facilita os impostos sobre as exportações, mas deixa inalterados os prazos fiscais. Enquanto as empresas precisam de uma média de 57 dias para cobrar nas vendas, os impostos são devidos no prazo de 25.

Durante a última década, o Congresso manteve os impostos durante as votações em propostas para uma profunda revisão. Perspectivas para reforma parecem sombrias: o governo de Lula foi desativado por denúncias de corrupção em torno do Partido dos Trabalhadores ( PT ). Contudo, paradoxalmente, o escândalo pode concentrar mais a atenção na carga tributária.

Os líderes do PT são acusados ​​de usar fundos públicos para comprar a lealdade dos legisladores de partidos aliados (eles negam isso, mas admitem tomar empréstimos não declarados para financiar campanhas). Os rebeldes fiscais vêem um vínculo convincente entre roubar em Brasília e o insaciável desejo de receita do Estado. Embora Lula ganhou o louvor dos investidores por honrar a dívida pública brasileira, as críticas apontam que ele não o fez cortando outros gastos, mas cobrando níveis recorde de impostos.

Segundo Roberto Fendt, economista especializado em contas públicas, o governo tornou-se muito grande e poderoso demais para o seu próprio bem. "A concentração de poder cria uma sensação de impunidade", diz ele. "As pessoas no topo agem como se nunca fossem punidas." Tempo, talvez, para o leão seguir uma dieta.